La Nueva Ley es la Primera de su Tipo en la Nación

SACRAMENTO — El gobernador de California, Jerry Brown, aprobó el lunes 12 de agosto la histórica ley del Éxito y Oportunidad Escolar, con la que se asegura que los jóvenes transgénero tengan la oportunidad de participar plenamente y tener éxito en las escuelas de todo el estado. La Propuesta de la Asamblea 1266 – que entrará en vigor el 1 de enero del 2014 – fue creada por el asambleísta Tom Ammiano y fué aprobada por la Asamblea y el Senado de California durante el verano. La ley es la primera de su tipo en todo el país, y requiere que las escuelas públicas de California respeten la identidad de género de los estudiantes y establece que los estudiantes pueden participar plenamente en todas las actividades escolares, equipos deportivos, programas e instalaciones que correspondan a su identidad de género.

“Estoy tan emocionado que California se asegure que los estudiantes transgénero tengan una oportunidad justa de graduarse y tener éxito”, dijo Calen Valencia, un estudiante transgénero de 18 años de Tulare. “Yo debería haberme graduado este año, pero mi escuela rechazó darme las mismas oportunidades de éxito que a los demás muchachos. Ahora los jóvenes transgénero no tendrán que escoger entre ser ellos mismos y poder completar sus estudios”.

Los co-autores de la ley fueron los senadores Mark Leno y Ricardo Lara y la asambleísta Toni Atkins, y también contó con el apoyo de una coalición de organizaciones, incluyendo a Transgender Law Center, Gay-Straight Alliance Network, Gender Spectrum, Equality California, la ACLU de California, National Center for Lesbian Rights, organizaciones estatales de maestros y padres de familia, y docenas de otras organizaciones.

La nueva ley es parte de un movimiento nacional para poner fin a prácticas discriminatorias y asegurar que los jóvenes transgénero tengan las mismas oportunidades de tener éxito que los otros estudiantes. Massachusetts y Colorado tienen políticas estatales similares a AB 1266, y las comisiones estatales de derechos humanos en Colorado y Maine han determinado que las leyes estatales requieren que las escuelas respeten la identidad de género de los estudiantes. Adicionalmente, muchos distritos escolares en todo el país han adoptado políticas para asegurarse que ningún estudiante sea excluido, incluyendo el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, el segundo distrito escolar más grande del país.

Las leyes de California ya prohíben la discriminación en la educación, pero los estudiantes transgénero frecuentemente han enfrentado discriminación y han sido injustamente excluídos de las actividades físicas, equipos atléticos, y otras actividades e instalaciones escolares. Estas exclusiones impactan negativamente la habilidad de estos estudiantes de tener éxito en la escuela y graduarse con su generación. Por ejemplo, los créditos de educación física son requisitos para la graduación, pero los estudiantes transgénero suelen no tener el apoyo que necesitan para participar plenamente en sus clases.

Las organizaciones respaldantes realmente aprecian los esfuerzos del Gobernador Brown para proteger a los residentes de California LGBT y asegurarse que todos los estudiantes tengan la oportunidad de sobresalir en el sistema de educación pública. Desde su apoyo para prohibir los dañinos esfuerzos de cambiar la orientación sexual hasta su liderazgo en la igualdad matrimonial y la aprobación de AB 1266, el Gobernador Brown ha enviado un mensaje muy poderoso a la juventud LGBT haciéndoles saber que es su estado y que el gobierno los apoya. Al hacer esto, no solo esta cambiando vidas, sino también ayudando a salvarlas.

“Hoy me he acordado de porque dejé mi estado natal en el Medio Oeste para venir a California. Estoy muy orgulloso de este estado y sus líderes. En nombre de Transgender Law Center y de los jóvenes y las familias a quienes servimos, extiendo mi más profundo agradecimiento al gobernador, a la Asamblea y al Senado por haber aprobado y ratificado esta ley. Ahora todos los estudiantes transgénero de California podrán levantarse en la mañana sabiendo que cuando vayan a la escuela expresándose auténticamente, tendrán el mismo derecho justo de tener éxito que sus compañeros de clase”, dijo Masen Davis, director ejecutivo de Transgender Law Center. “Esperamos ofrecer recursos para los estudiantes y distritos escolares que busquen ayuda para asegurarse que todos los estudiantes sean tratados con la dignidad y el respeto que todos merecemos”.

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La ACLU de California incluye el trabajo a nivel estatal de las tres afiliadas de la American Civil Liberties Union en California, para proteger y defender las libertades civiles.

Equality California (EQCA) es la organización estatal más grande de derechos lésbicos, gay, bisexuales y transgénero en California. Durante la década pasada, Equality California ha movido estratégicamente a California de un estado con protecciones legales extremadamente limitadas para las personas gay, lesbianas, bisexuales y transgénero, a un estado con algunas de las protecciones más completas del país. Equality California ha trabajado con legisladores para patrocinar exitosamente más de 85 piezas de legislación pro-igualdad. EQCA continúa avanzando la igualdad mediante esfuerzos legislativos, trabajo electoral, educación pública, y empoderamiento de la comunidad. www.EQCA.org

Gay-Straight Alliance Network (GSA Network) es una organización de liderazgo nacional juvenil que busca empoderar a activistas jóvenes para luchar contra la homofobia y la transfobia en las escuelas mediante el entrenamiento de líderes estudiantiles y apoyando clubs de GSA con el liderazgo de estudiantes en todo el país. Tan solo en California, GSA Network ha logrado que más del 56% de las preparatorias públicas tengan clubs GSA, impactando a más de 1.1 millones de estudiantes en más de 900 escuelas. Los líderes juveniles de GSA Network han jugado un papel clave en el cambio de leyes y políticas que impactan a la juventud a nivel local y estatal. GSA Network opera la Asociación Nacional de GSA Networks, que une a 37 redes estatales de clubs GSA a nivel nacional. www.GSANetwork.org

Gender Spectrum ofrece recursos, entrenamiento y apoyo para crear entornos inclusivos y sensitivos en cuestión de género para todos los niños y adolescentes. www.genderspectrum.org

National Center for Lesbian Rights es una organización legal nacional dedicada a avanzar los derechos humanos y civiles de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero mediante litigio, defensoría de políticas públicas, y educación pública. www.NCLRights.org

Transgender Law Center trabaja para cambiar las leyes, políticas, y actitudes para que todas las personas puedan vivir de manera segura, auténtica, y libre de discriminación sin importar su identidad o expresión de género. www.TransgenderLawCenter.org

 

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